Green Energy: почему мы по-прежнему не используем его

США тратят много энергии на изучение зеленой энергии. Нет недостатка в идеях. Например, Сан-Франциско рассматривал установку гигантских турбин под мостом Золотые Ворота и использование приливной энергии для выработки электроэнергии. Существуют всевозможные исследовательские проекты, коалиции и информационно-пропагандистские группы, рекламирующие возобновляемые источники энергии, но страна все еще сильно зависит от ископаемого топлива. Из возобновляемых источников потребляется только 7% потребляемой энергии. Итак, почему мы не добились большего прогресса и что можно сделать, чтобы изменить цифры?

В ФОТОГРАФИЯХ: Топ-10 зеленых отраслей

Это слишком дорого для производства
Общая стоимость исследований, строительства и эксплуатации новых зеленых энергетических установок в сочетании с расходами на хранение и передачу значительно выше, чем традиционные установки по сжиганию угля. По данным Управления энергетической информации США, средняя стоимость солнечной энергии почти в четыре раза больше, чем традиционная генерация угля. Затраты трудно сравнивать из-за широко разрозненного характера отдельных технологий, но чистый результат заключается в том, что затраты на запуск являются крутыми.

Правительство США пытается начать проекты по «зеленой» энергии в рамках Американского закона о восстановлении и реинвестировании 2009 года, выделив 16 долларов США. 8 миллиардов долларов для энергосбережения, исследований и разработок. Законопроект включает в себя все: от грантов до налоговых кредитов, чтобы стимулировать деятельность зеленой энергии. Большинство проектов имеют долгосрочный горизонт, поэтому результаты не сразу доступны.

Экоинвестирование уже давно существует с зелеными паевыми фондами и облигациями, доступными как индивидуальным, так и институциональным инвесторам. Частные инвестиции в акционерный капитал финансируют индустрию зеленых технологий через фирмы венчурного капитала, такие как Kinetic Ventures of Atlanta. Некоммерческие организации также предоставляют гранты на новые технологии, которые позволяют производить и сохранять энергию. Таким образом, деньги поступают из разных источников. (Подробнее о «зеленых» технологиях в «Будущее зеленых технологий» Инвестирование .)

Какой зеленый источник энергии лучше?
Местная среда определяет, возможно ли создание энергии ветра, гидроэнергии или солнечной энергии. Наличие топлива, технологий и передачи является фактором долгосрочного успеха нового энергетического проекта. Некоторые из наиболее эффективных и экономичных энергетических решений объединяют источники энергии. Кроме того, желание местных властей предоставлять налоговые льготы оказывает большое влияние на затраты.

Солнечные фотовольтаические (PV) ячейки, которые используют солнечные батареи для прямого генерирования энергии, популярны для отдельных зданий или небольших географических районов, но широкомасштабное использование дорого. Солнечная энергия, используемая для нагрева жидкостей, которые питают большие электростанции, на самом деле менее дорогостоящая.Солнечный свет может быть непоследовательным, поэтому солнечная энергия часто используется в сочетании с другими источниками энергии.

Биотопливо существует уже давно, и они являются наименее дорогим источником возобновляемой энергии. Одним из наиболее быстрорастущих сегментов был этанол, чему способствовал стандарт возобновляемого топлива Агентства по охране окружающей среды (EPA), который требует, чтобы ископаемое топливо смешивалось с минимальным количеством биотоплива при транспортировке в Соединенных Штатах. Постановления направлены на сокращение выбросов парниковых газов и увеличение использования чистой энергии.

Энергия ветра требует, чтобы определенное количество устойчивых скоростей ветра было эффективным. Огромные ветровые турбины в разных частях страны в 2008 году произвели 1,3% электроэнергии в США. Новые технологии хранения и передачи энергии ветра более дешевы, чем солнечные, но они все еще на 50% дороже, чем угольные электростанции растения. Оффшорные турбины почти в два раза дороже. (Ветер и солнечная энергия можно использовать дома. Подробнее в Взятие вашего дома «Off The Grid» .)

Стоимость электроэнергии и ядерной энергии стоит примерно столько же. Оба стоят дороже, чем традиционные электростанции, и экологические проблемы поражают обоих. Транспортировка и долгосрочная утилизация ядерного топлива по-прежнему вызывает озабоченность у атомных станций. Гидроэнергетика представляет угрозу для дикой природы.

Возобновляемая энергия действительно горячая
Это политически корректно и даже «круто» использовать зеленую энергию. Предприятия, правительства, знаменитости и все остальные получают немедленное признание за покупку, использование или продвижение возобновляемых источников энергии. Экономические последствия серьезны. Возрастающий мировой спрос на энергию создает ощущение безотлагательности для Соединенных Штатов производства отечественной возобновляемой энергии. Это не просто экономическая проблема, а политическая, поскольку страны, богатые нефтью, оценивают свое будущее.

Нижняя линия
Причина, по которой мы все еще зависим от ископаемого топлива для энергии, примерно такая же старая, как и сами ископаемые. Сложное сочетание затрат, технологий и экологических проблем означает, что ни один источник не является лучшим. Разнообразная реализация источников энергии является позитивным шагом на пути обеспечения энергетической независимости и устойчивости. (Чтобы узнать больше, см. 6 причин, по которым люди не идут зелеными .)

Поймайте свои финансовые новости; читать Water Cooler Finance: Diving Dow and Rotting Eggs .